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A Keyword in Western Literary Theory: Text

We hope to describe and explain the origin of the concept of "text" in Europe, as well as its significant impact in China. The replacement of the concept of work by the concept of text is the most important conceptual event in literary theory discourse after World War II. The word “text,” common in Western languages, and “work” constitute a pair of interrelated concepts, the former referring to the objective, material dimension of literature, and the latter pointing to its subjective, value-based, and spiritual dimensions. This seemingly taken-for-granted opposition and hierarchical division was strongly challenged in the 1960s and 1970s: on the one hand, structuralist literary theory demanded the “scientificity” of literary research, and therefore put aside the "work", which was colored by subjective values, and shifted its focus to the study of the objective laws of the literary text. On the other hand, although the French theory after the rise of post-structuralism inherited the theoretical method of structuralism, it denied the pursuit of scientificity in literary research. Barthes, Kristeva, and Derrida, among others, turn to the practice of the text, which has regained its value, except that the value of the text, contrary to the value of the work, manifests itself in the subversion of value itself. This is a paradox in itself: the value of the text is a subversion of value in the sense of an uninterrupted subversion of significance. The word “text” was translated into Chinese as wen ben from 1980s, and became a keyword in Chinese literary theory and critics. The introduction of this word produced some new conceptions of literature, but on the other hand it brought about some misunderstandings, since there is not the opposition of text and works in Chinese.

Text, Work, French Theory, Structuralism, Post-Structuralism

APA Style

Han, Q. (2024). A Keyword in Western Literary Theory: Text. International Journal of Literature and Arts, 12(1), 1-7. https://doi.org/10.11648/j.ijla.20241201.11

ACS Style

Han, Q. A Keyword in Western Literary Theory: Text. Int. J. Lit. Arts 2024, 12(1), 1-7. doi: 10.11648/j.ijla.20241201.11

AMA Style

Han Q. A Keyword in Western Literary Theory: Text. Int J Lit Arts. 2024;12(1):1-7. doi: 10.11648/j.ijla.20241201.11

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